De Rugzak van Sinterklaas

Nog eventjes mensen en dan mag ik weer een paar stukjes schrijven over Sinterklaas. Het liefst in combinatie met ADHD en/of autisme. Altijd goed voor de kijkcijfers, zo zeggen de statistiekjes. Misschien gooi ik dat postertje er wel bij. Schijnt ook wat consternatie te veroorzaken onder hockeyouders en bijstandsregisseurs. Kunt u zich onderwijl druk maken over de aankomst van de goedheiligman. Bij ons in Harderwijk komt hij per NPS. Ik had onlangs (en ik spreek hier de waarheid, mensen) de Sinterklaas aan de telefoon die normaliter in Harderwiek de intocht verzorgt. Hahaha, die voelt zich geschoffeerd nu Bram en zijn knechten de stad met veel commerciële bombarie binnenvaren. Tja, trouwe lezers, you win some, you lose some. Die baard past ons niet allemaal voor de camera. En waar maken we ons toch druk om? Nondeju! “Laten we gewoon weer gaan lesgeven!” Aldus twee Haarlemse schooldirecteuren. Lees maar even mee:

Lees verder »

Computers Het Euvel Achter ADHD

Laten we even duidelijk zijn. ADHD bestaat. PDD-NOS ook en autisme is ook officieel (kijk maar naar Rain Man voor het bewijs). Zo zijn er nog wel meer Echte Aandoeningen die kinderen kunnen hebben. Ik weet het, want ik ken een paar van die kinderen. Maarrr! Laten we als leerkracht niet drie diagnosticerende instellingen inschakelen als moeder de klas binnenkomt omdat ze vermoedt dat Latatishia dyslectie heeft. Het zou namelijk ook wel eens kunnen dat Latatishia eenvoudigweg niet zo’n helder licht is. Of beter in creatieve vakken. Verlegen kinderen hebben niet gelijk Asperger en de wild rondspringende Daryll zou thuis voor de verandering eens ouderwets op zijn lazer moeten krijgen. En sinds kort weten we dankzij intensief Amerikaans onderzoek dus ook dat we kinderen niet te lang achter de computer of televisie mogen laten zitten. Want daar krijgen ze dus ADHD van. Neem maar eens notie van deze belachelijke zinnen:

Lees verder »

De Autismegeleidehond

Misschien heeft u ook een leerling met enkele kenmerken uit het autistische spectrum. Zonderlinge beschrijving eigenlijk, ‘het autistische spectrum’. Klinkt als een nieuw televisieprogramma met Char of Peter van der Hurk. Hoe dan ook, waarschijnlijk kent u deze kinderen wel. Of collega’s. Dan is het volgende misschien wel een opmerkelijk nieuwtje; autismegeleidehonden. Precies, dat heeft u goed gelezen. Het werkt als volgt; men neme een hond die zijn blindengeleidehondendiploma net niet heeft gehaald. Daar knoopt men een touwtje aan vast en dat touwtje wordt vervolgens aan het autistische kind vastgemaakt. Kinderen met een rugzakje worden dan kinderen met een labrador.

Lees verder »

Hoor De Wind Waait Door De Hoofdjes

Een paar jaar geleden vond ik in het stookhok van school een versleten kartonnen doos met daarin (zorgvuldig verborgen) het Heilige Pak van Sinterklaas. Omdat de kinderen al lang naar huis waren en er alleen nog maar leerkrachten in school zaten, bedacht ik me geen moment en knoopte met elastiekjes de Heilige Baard voor mijn gezicht. Vervolgens ging ik mijn collega’s lastigvallen met de vraag ‘zijn er nog stoute juffen in de school?’. Hilariteit alom, maar de waardering voor mijn humor sloeg al snel om in pesterig gekraai en gekir toen ik de Heilige Baard afdeed en er duidelijk zichtbaar een roestbruine snotsnor aan de binnenkant zat (door de verschillende Klazen bij elkaar gespaard). Terwijl ik met terpentine mijn lippen aan het afschrobben was werd er door de collega’s snel een nieuwe (frisse) baard besteld.

Met de viering van Sinterklaas kan er veel misgaan. Extra aandacht is er vaak voor kinderen met een autistiforme stoornis. Het lijstje van Carla Visser biedt altijd veel goede tips.

Lees verder »

Het Dr. Oetker-effect

Ik zeg al jaren dat we in het onderwijs moeten uitkijken met het onmiddellijk toekennen van een bepaalde stoornis als zich één of meerdere van diens kenmerken bij een kind hebben voorgedaan. Bij ons op school wordt wel eens gekscherend gesproken van ‘het Dr. Oetker-effect’. Iedereen is een specialist. Mijn kind heeft dyscalculie, PDD-NOS, ADHD, NLD, dystriblabla en autistiforme vormen. Een dagje op school is soms net een dagje in de praktijk van House. Helaas heeft de politiek hier lucht van gekregen en ja hoor; de oneliners stromen Den Haag uit, de een nog onbedoeld hilarischer dan de andere.

Lees verder »

ADHD’ers, Staakt Uw Wild Geraas!

Of ik wist dat de sinterklaasviering een bijzonder onplezierige ervaring kan zijn voor kinderen met autisme of ADHD? Nou, nee. Dat wist ik niet. Maar ik kan mij er wel een voorstelling bij maken. Vroeger was ik ook bang voor Sinterklaas (mocht u zich afvragen wie dat knulletje met dat kekke coltruitje op de foto is) en ík was geeneens gediagnosticeerd met een stoornis. Ik had vast wel een stoornis (of twee), maar men was destijds nog niet zo rap met het uitdelen van beperkingen. Vertoonde ik in die tijd afwijkend gedrag, dan kreeg ik simpelweg op zaterdag geen bakje chips bij The Flying Doctors.

“Drs. Carla Visser, onderwijskundige verbonden aan Groenendaal, het behandelingsinternaat voor kinderen met ADHD en/of PDD-NOS in Groningen, gaf enkele jaren geleden een aantal praktische tips.

  • Om spanning te voorkomen is het wijs om zo veel mogelijk de dagelijkse structuur (vaste patronen van rekenen, taal, lezen en andere vakken) te handhaven tot kort voor de vieringen.
  • Om onrust te voorkomen en duidelijkheid te verschaffen is het aan te raden de gang van zaken rond de vieringen vooraf door te spreken (zelf inschatten hoe lang van te voren, een of meerdere dagen, en herhalen op de dag zelf).
  • Voor een aantal kinderen met PDD-NOS is de spanning rond het te verwachten cadeau te groot; in dat geval is het een optie samen met het kind het cadeau te kopen en iets af te spreken rondom het vervolg. Een tip voor thuis en op school!
  • Om de spanning te verminderen op de dag zelf kan het voor een of meerdere van deze kinderen helpen als ze een taak krijgen in het geheel. Te denken valt (met betrekking tot Sinterklaas) aan het bewaken van de zak, cadeautjes aanreiken, trakteren, enz. enz.”

Voor verdere informatie kunt u ook het boekje ‘Sint, wie ben ik?’ lezen, geschreven door Jolanda van der Meijden.

“Sinterklaas, wie ben ik? is geschreven vanuit het perspectief van autisme binnen het gezin. Echter, het kind dat het woord voert bestaat niet. Sinterklaas, wie ben ik? toont namelijk de vele gezichten die autisme kan hebben. In ieder hoofdstuk komt een kind aan het woord dat zijn/haar problemen verhaalt met betrekking tot Sinterklaas en de spanningen die dat met zich meebrengt. … Wanneer het boekje gelezen wordt als ware het de zienswijze van één kind, dan zou je Rainman menen te herkennen. Maar zo’n kind bestaat niet. Elk kind met autisme is anders. Dat is tegelijkertijd het antwoord op de vraag Sint, wie ben ik? Met dit boekje is ernaar gestreefd op een toegankelijke manier uit te leggen hoe een kind met autisme zomaar het spoor bijster kan raken.”

Een toegankelijk boekje dus, volgens de wervingstekst geschreven door een kind dat niet bestaat waarin we een rainman kunnen herkennen die ook niet bestaat. En dat is ook het antwoord op de vraag van Sint over dat vernieuwde tv-spelletje op SBS6. Je weet wel. Met Gerard. En Patty.

*”December-tips voor leerlingen met PDD-NOS of ADHD “, drs. Carla Visser, Kennisnet
*”Sint, wie ben ik?”, Landelijk Netwerk Autisme.