Het Engels kent 3 lidwoorden: the, a en an.

the   = de, het
a      = een
an    = een

a wordt gebruikt

als het woord dat volgt begint met een medeklinkerklank
a book
a university
a house

an wordt gebruikt

als het woord dat volgt begint met een klinkerklank
an orange
an hour

Medeklinkers zijn:

b

f

j

m

q

t

x

c

g

k

n

r

v

y

d

h

l

p

s

w

z

Klinkers zijn:

a

e

i

o

u

In de uitleg wordt het woord ‘klank’ dikgedrukt geschreven. Dit komt omdat je bij het gebruik van a/an moet luisteren naar de klank waarmee het woord dat na a/an komt, begint met een klinkerklank of een medeklinkerklank:

university begint met een u, een klinker, maar in de uitspraak hoor je eerst een ‘j’, dus moet er a voor.

hour begint met een h, een medeklinker, maar in de uitspraak komt die h te vervallen en hoor je een ou-klank, dus moet er an voor.