Algemeen

De Caroline Age valt samen met de regeringsperiode van Charles I. Ze dankt haar naam aan de Latijnse vertaling van Charles: Carolus. De periode wordt gekenmerkt door toenemende religieuze en sociale spanningen tussen aan de ene kant de Koning en aan de andere kant het Parlement, die uiteindelijk uitmondden in de Civil War (1642-1651). Charles I werd in 1649 onthoofd.

Poetry

Poëzie werd aan de ene kant gedomineerd door de Cavalier Poets. Dit was een groep dichters die aan de kant stonden van Charles I (Royalists). Voorbeeld van een vertegenwoordiger hiervan is Richard Lovelace (1618-1657). Zijn gedicht To Althea, from Prison, schreef hij in 1642, terwijl hij gevangen zat in Gate House, een gevangenis in Londen.

To Althea, From Prison

.

Aan de andere kant stonden de Puriteinen, aanhangers van het Parlement. Puriteinen stonden op het standpunt dat in de Anglicaanse Kerk nog te veel Katholieke elementen aanwezig waren en hingen een striktere vorm van het Protestantse geloof aan, waarbij het Christelijke geloof persoonlijk beleefd moest worden. Het vroege werk van John Milton (1608-1674) ondersteunt deze gedachte.

Drama

Na de grote bloei van het drama in de Elizabethan Age, kwam er in de loop der jaren daarna een geleidelijk verval. Theaters kregen het moeilijk en werden zelfs in 1642 door de Puriteinen gesloten.